febrero 20

La estrategia militar de Sauron: una guerra para ganarlas todas

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En la Primera Edad, Morgoth intentó abrumar a sus enemigos Eldar  lanzando todo lo posible hacia ellos. Por lo general, sus ejércitos se  encontraron con éxito mixto. Incluso la Arnoediad de Nirnaeth demostró ser una victoria tan costosa que Morgoth no pudo aprovechar al máximo la  derrota de los ejércitos élficos y sus aliados. Se apoderó de Hithlum y la Marcha de Maedhros, restauró sus tropas en Dorthonion y tomó el control total del Alto Valle del Sirion. Pero los Falas, Nargothrond,  Doriath (y Brethil, que técnicamente era parte de Doriath), y Gondolin, cada uno tuvieron que ser tratados por separado. 

En la Segunda Edad, Sauron intentó duplicar los dudosos éxitos de  Morgoth con golpes repentinos, esperando lograr aplastantes victorias  militares. Sin embargo, carecía de las ventajas de Morgoth. Mientras que  la mayor parte de la Tierra Media estaba bajo el control de Morgoth, Sauron tuvo que participar continuamente en la construcción del imperio.  Y mientras que la fortaleza principal de Anggan de Morgoth estaba rodeada de cerca por sus enemigos, Sauron se colocó en Mordor con la intención de desplegar agentes y fuerzas para luchar contra los Eldar en  el norte y los Númenóreanos en el sur.

Los asentamientos númenóreanos no habían avanzado mucho hacia el  norte cuando Sauron forjó el Anillo Único alrededor del año 1600. Las  grandes fortalezas de Pelargir, en el bajo Anduin, y Umbar no se establecerían durante más de 600 años. El poder de Númenor, en el mejor  de los casos, una promesa de conflicto futuro. Pero cuando Gil-galad llamó a Numenor para ayudar a preparar a Eriador para la guerra que se  avecinaba, los Númenóreanos invirtieron casi 100 años en fortificar posiciones a lo largo de los ríos Gwathlo y Lhun. Para cuando Sauron comenzó a mover sus fuerzas hacia el norte, sus enemigos tenían  múltiples líneas de defensa. 

Lo cual no quiere decir que Sauron debería haber sido rechazado.  Las historias dejan en claro que Sauron se apoderó de Tharbad y se abrió  camino hacia Eregion con relativa facilidad. Ost-in-Edhil resistió por un tiempo, posiblemente hasta un año. El intento de Elrond de reforzar  Eregion falló y tuvo que retirarse al norte. Sauron envió un ejército para mantener a Elrond fuera del camino. Y, al parecer, al mismo tiempo que estaba destruyendo Eregion, Sauron envió un ejército al este de las  Montañas Nubladas para erradicar a los elfos y los pueblos de Edainic allí, el último de los cuales había estado aliado durante mucho tiempo con los enanos de Longbeard. 

Entonces, Sauron no solo le dio a sus enemigos mucho tiempo para  prepararse para la guerra, sino que extendió sus fuerzas escasamente  cuando lanzó la guerra. Gil-galad pudo consolidar la mayoría de sus fuerzas sobrevivientes en el Lhun después de haber sido empujado hacia  atrás desde el río Baranduin. Sauron excedió a Eriador, pero Tolkien nota que Sauron mató o expulsó a los hombres y elfos que viven en la región. Los que fueron expulsados ​​cayeron al campamento de Elrond en  Imladris o en el reino de Gil-galad. Las dos regiones se vieron así fortalecidas por la campaña de avance de Sauron.

En última instancia, requirió la intervención masiva de Numenor para derrotar a Sauron, pero la lección que aprendió de la guerra fue que Numenor iba a ser más problemático que Lindon. Tolkien nos dice que la guerra nunca cesó entre los Elfos y Sauron después de ese momento, sin embargo, Sauron alteró sus objetivos estratégicos.

Él comenzó a conquistar más territorio en el este. Y, gradualmente, cuando Sauron extendió su poder hacia el sur, entró en conflicto con las colonias númenóreanas a lo largo de las costas meridionales de la Tierra Media. Númenor había estado colonizando la Tierra Media desde alrededor del año 1200, pero alrededor del año 1800 los Númenóreanos comenzaron a establecer fortalezas, recaudar tributos de los pueblos locales y conquistar tierras ocupadas. Numenor se convirtió en un poder rival con el que Sauron tuvo que contender. De hecho, resultó imposible para Sauron derrotar a Numenor en el campo, Y sin embargo, a pesar de la caída de Numenor, Sauron no se había librado de la amenaza numenoreana.

Elendil y el Fiel Dunedain en el exilio establecieron los reinos de Arnor y Gondor en el norte de la Tierra Media. Aunque los remanentes de la una vez poderosa nación que había humillado a Sauron militarmente, los Fieles Dúnedain eran demasiado poderosos para ser abrumados rápidamente. Sauron aprendió esto cuando tomó Minas Ithil pero fue expulsado de Osgiliath. Uno casi puede escucharlo pensar, “Uh, oh. Esto no fue como lo planearon. “Si hubiera esperado otros 100 años, tanto Arnor como Gondor se habrían vuelto más poderosos, pero Sauron podría haber restablecido el control total sobre su red de aliados y estados sujetos. Tendría recursos mucho más grandes que los que tenía cuando atacó a Gondor en el 3429. Esperando demasiado tiempo, actuando demasiado pronto, estos fueron los errores que cometió Sauron en la Segunda Edad.

Permitió que sus enemigos crecieran fuertes mientras que él mismo dispersó sus fuerzas y libró la guerra en muchos frentes. Después de su derrota, Sauron tuvo 1,000 años para reflexionar sobre sus fallos y debilidades. Cuando se volvió lo suficientemente fuerte como para encarnarse, comprendió que para tomar el control de la Tierra Media, necesitaba trabajar despacio, con cuidado. Necesitaba aumentar su poder mientras desgastaba a sus enemigos. El primer paso fue seleccionar un refugio seguro. Mordor fue ocupado por Gondor, que en el siglo XI de la Tercera Edad casi había alcanzado el apogeo de su poder.

No había esperanzas de arrebatar el control de Mordor lejos de los Dúnedain en este momento. Y sin embargo, Sauron necesitaba estar cerca de sus enemigos. Greenwood, por lo tanto ofreció una posición atractiva. Los bosques densos ofrecerían un relativo secreto y cierta defensa, y la altura máxima de Amon Lanc, largamente abandonada por los Elfos, sería fácil de fortificar. Convertido en el Nigromante de Dol Guldur (el nuevo nombre que los Elfos le dieron a Amon Lanc), Sauron formó un cuadro de malvados servidores que se extendieron por el bosque. el Bosque Verde se volvió tan aterrador que los hombres lo rebautizaron como Mirkwood (Bosque Negro).

Y como Orcos, Trolls, Wargos, arañas y otras criaturas se reunieron alrededor de Dol Guldur, Sauron renovó el contacto con algunos de los pueblos orientales que una vez le habían servido. Induciendo a algunos de los orientales a emigrar al sur de Mirkwood, Sauron puso en marcha una ola de aliados que se adentró en Eriador. Los Hobbits, habiendo vivido en los Valles de Anduin durante muchos siglos, se atemorizaron cuando la afluencia de los Orientales amenazó a sus vecinos y comenzaron a partir hacia tierras más seguras en el oeste. Alrededor del año 1300, Sauron envió al Señor del Nazgul al norte para establecer el reino de Angmar.

Angmar sirvió para dos propósitos. Primero, era una base remota de operaciones que funcionaba contra la gente de Arnor en las proximidades. Sauron no tuvo que preocuparse por establecer y proteger largas líneas de suministro. En segundo lugar, Angmar parecería simplemente otra tierra enemiga para los Elfos y Dunedain. Un estado enemigo único e implacable llamaría demasiada atención. Pero si los reinos hostiles surgieran en varios lugares, nadie podía estar seguro de lo que estaba ocurriendo exactamente.

¿Regresó Sauron o fueron algunos de sus antiguos sirvientes los que se volvieron más ambiciosos y poderosos? La duda inspiradora y la demora de sus enemigos le hicieron ganar tiempo para que Sauron se hiciera más fuerte. Pero aunque Angmar podía aprovechar las divisiones que habían surgido en Arnor (que los Dunedain había dividido en tres reinos más pequeños en 863), Dol Guldur se aisló del este. Por la época en que Sauron debía haber pensado qué podría hacer con los reinos del norte, Minalcar resolvió las diferencias de Gondor con los hombres del norte y los orientales atacando las tierras cercanas al sur de Mirkwood, tierras reclamadas por Gondor, pero que se habían convertido en el hogar de muchos Orientales y algunos traicioneros nórdicos.

Minalcar destruyó o condujo a los Orientales mucho más allá del Mar de Rhun, y se alió con el reino de Rhovanion, al este de Mirkwood, y luego gobernado por Vidugavia. El hecho de que Minalcar no haya atacado a Dol Guldur es curioso. Muy posiblemente, Sauron estaba utilizando los Easterlings como una pantalla, y el Nigromante de Dol Guldur pudo haber golpeado a Minalcar como una pequeña o ninguna amenaza para Gondor. Aún así, Sauron tuvo que esperar a que los orientales recuperaran sus números.

Pero también puede ser que sintiera que era necesario desarrollar un nuevo tipo de cultura oriental. En siglos posteriores, Tolkien nos dice que habría guerras entre los orientales. El control de Sauron sobre los pueblos del este puede no haber sido completo, o si no, sentía que los mejores guerreros serían aquellos que sobrevivieron terribles contiendas y guerras.

Angband, por Kenneth Sofia

Pero Gondor también fue muy poderoso. Incluso cuando estalló la disputa entre iguales, y Eldacar eventualmente expulsó a sus enemigos hacia el sur, Sauron no estaba en posición de aprovechar el conflicto. Estaba demasiado lejos de Umbar, donde los rebeldes derrotados buscaron refugio, para establecer contacto con los disidentes. Aunque era un refugio seguro, Dol Guldur era muy confinado.

La Gran Plaga de 1636, que Sauron desató en el este y se envió hacia el oeste, le abrió nuevas oportunidades. Gondor perdió tantas personas que ya no pudo sostener las guarniciones en Mordor. Cuando los dúnedain se fueron, otras criaturas orcas se mudaron. Pero en lugar de regresar allí mismo, Sauron simplemente usó Mordor como un corredor para una mayor expansión.

Probablemente comenzó a enviar agentes al sur en este momento para hacer acercamientos a los Haradrim. 200 años después de la Gran Peste, los Wainriders atacaron a los Hombres del Norte y Gondor. Los pueblos del oeste fueron derrotados y Sauron logró el control total sobre las tierras entre Mirkwood y Mordor. El Señor de los Nazgul poco después produjo el derrocamiento final de Arthedain, el último reino del norte de Dunadan. Pero aunque Lindon e Imladris permanecieron en el norte, y ambos habían desempeñado un papel importante en la derrota de Angmar, Sauron dirigió su atención a Gondor, cuya intervención fue responsable de la destrucción de Angmar.

Las tierras del norte no se habían arruinado por completo, pero se convirtieron en una amenaza menor. Además, cuando los enanos de Khazad-dum lanzaron el Balrog en 1980, cambiaron involuntariamente el equilibrio de poder en el norte. Aunque Khazad-dum no había (aparentemente) tomado un papel activo en las guerras con Angmar, se había mantenido con la Última Alianza de Elfos y Hombres contra Sauron, y podría volver a oponerse a Sauron. La destrucción del Balrog de la civilización de los enanos y el posterior exoñop de muchos elfos de Lothlorien virtualmente aseguraron que Sauron casi no tendría enemigos de poder significativo en el norte.

Tolkien sugiere que fue por la presencia del Nigromante en el sur de Mirkwood que Galadriel decidió intervenir en Lothlorien. Si ella y Celeborn no hubieran restaurado el orden en el reino de los elfos, no habría quedado nadie para oponerse a Dol Guldur a excepción de unos pocos leñadores y la gente todavía llamada Eotheod, quienes en sí mismos eran solo un remanente del otrora gran reino de Rhovanion, norteño de Vidugavia.

El reino de Thranduil en el norte de Mirkwood se mantuvo fuerte, pero no había participado en una gran guerra desde el final de la Segunda Edad. El siglo XX de la Tercera Edad demostró ser un período tumultuoso tanto para Sauron como para sus aliados. La pérdida de Arthedain y Khazad-dum debe haber alarmado a los Eldar y a los Istari. Las pérdidas de Gondor a los Orientales y la retirada final de los Eotheod a los Valles de Anduin aseguraron que Occidente ya no poseyera la mano de obra necesaria para frenar el flujo de personas y recursos hacia el sur de Mirkwood y Mordor. Y la aparición de los Nazgul en 2002, cuando pusieron sitio a Minas Ithil, que cayó después de solo dos años, era una señal de que el mal derrotado en el norte solo había sufrido un pequeño revés. N

o obstante, Dol Guldur, aunque malvado por su reputación, parece haber mostrado poca ambición durante este período. Los reyes de Arnor y Gondor habían concluido a mediados del siglo XX que una sola voluntad estaba orquestando sus declinaciones con un propósito no revelado. A mediados del siglo XXI, los Sabios (los Istari y los señores de los Eldar) deben haber llegado a la conclusión de que el poder en Dol Guldur era el candidato más probable para el papel de Maestro Enemigo. ¿Pero quién era el Nigromante? El Sabio sospechaba que podría haber sido un Nazgul. Después de todo, el Señor de los Nazgul había sido el Rey Brujo de Angmar.

El Nazgul acababa de tomar Minas Ithil. Nazgul obviamente estaban activos en la Tierra Media. Pero algunos, probablemente incluidos Galadriel y Gandalf, temían que el Nigromante fuera el propio Sauron. Por lo tanto, en 2063 Gandalf investigó Dol Guldur y Sauron se retiró hacia el este. Durante los próximos 400 años, que los Sabios bautizaron como la Paz Vigilante, Sauron preparó nuevas fuerzas. El Balchoth, relacionado con los Wainriders, saltó a la fama en el este. Los Uruks fueron criados en Mordor. Umbar, destruido por Gondor en el siglo XIX, fue reinvertido por fuerzas indudablemente leales a Sauron, y finalmente comenzó a desafiar el control de Numenor sobre los mares.

La influencia de Sauron entre los Haradrim aumentó. Cuando consideró que era el momento adecuado, en 2460 Sauron regresó a Dol Guldur con nuevas fuerzas, y Minas Ithil desató a los Uruks sobre Ithilien. Sauron envió Orcos y Trolls para colonizar las Montañas Nubladas. Y los Corsarios de Umbar comenzaron a atacar a Gondor. El regreso a Dol Guldur, sin embargo, implica que Sauron todavía temía la unión de sus enemigos. Los enanos de Longbeard volvían a ser fuertes. Los Eotheod eran cada vez más numerosos, y había otros pueblos Edainic en los Valles de Anduin que podrían aliarse con Gondor. Lothlorien permaneció como un baluarte del poder de los elfos, y Thranduil controlaba el norte de Mirkwood. Sauron debe haber querido mantener a sus enemigos del norte desequilibrados, mientras que Nazgul, Balchoth y Corsarios reducían los recursos de Gondor.

Pero Sauron también se sintió atraído por Dol Guldur por otro factor: el Anillo Único. Él siempre creyó que había sido destruido. Sin embargo, con el tiempo se dio cuenta de que esto no podía ser así. Él había invertido la mayor parte de su fuerza en el Anillo. Si hubiera sido destruido, entonces debería haberse vuelto demasiado débil para tomar forma de nuevo. Sin embargo, su fuerza siguió volviendo y, siglo tras siglo, pudo ejercer su voluntad sobre más personas, más criaturas.

En algún momento, la supervivencia del Anillo se convirtió en un hecho obvio para Sauron. No solo había sobrevivido a su caída. Él se estaba recuperando de eso. Por lo tanto, era imperativo que Sauron encontrara el Anillo antes de que sus enemigos lo encontraran y lo usaran contra él. Nunca pensó en alguien que tratara de destruir el Anillo, pero aún quedaban en la poderosa Eldar de la Tierra Media quienes, si poseían el Anillo, podrían usarlo para construir de nuevo su poder: Cirdan, Elrond, Galadriel, Celeborn. .

Todos eran parientes de los antiguos reyes Eldarin, y se los consideraba poderosos en cuanto a sabiduría y poder. ¿Y qué sabía o sospechaba Sauron de los Istari? Ellos eran obviamente inmortales. Habían existido por más de 1,000 años. Cuando Sauron finalmente se enteró del fin de Isildur, estaba bien posicionado en Dol Guldur para tomar el control de la región de los Campos Gladios para que sus sirvientes pudieran buscar el Anillo. Pero Sauron no sabría por muchos siglos que el Anillo yacía al otro lado del río, o que lo encontró antes de que él lo buscara por un Stoor llamado Deagol, cuyo primo Smeagol asesinó y tomó el Anillo.

El ataque de Balchoth contra el norte de Gondor en 2510 pudo haber tenido dos propósitos: primero, desgastar a Gondor; segundo, despejar el camino para la búsqueda de Sauron del Anillo. La frontera norte de Gondor estaba demasiado cerca de Dol Guldur. Los objetivos de Sauron sufrieron una reversión, sin embargo, cuando Eorl condujo un ejército de Eotheod fuera del norte a la ayuda de Gondor. La Batalla del Campo de Celebrant no fue una derrota aplastante para los Balchoth. Siguieron siendo una fuerza de combate efectiva para Sauron, pero el control sobre los Undeeps pasó de Gondor a Eotheod, en lugar de a Sauron. Gondor y Lothlorien continuaron representando una gran amenaza para los planes de Sauron.

Sauron, por Sergey Glushakov

Sin embargo, cuando Cirion cedió Calenardhon a Eorl y su pueblo, Sauron tuvo que modificar su estrategia una vez más. Cirion consolidó sus fuerzas en Anorien e Ithilien, y Calenardhon quedó bajo el control de un pueblo del norte fuerte sobre el que Sauron no tenía ninguna esperanza de obtener el control. Los Rohirrim, como la gente de Eorl llegó a ser conocida, no podían simplemente ser ignorados.

Y una oportunidad para tratar con ellos surgió en el siglo 28. Helm, rey de Rohan (como se llamaba ahora Calenardhon), consolidó su poder sobre las tierras del oeste matando al advenedizo señor Freca y declarando fuera de la ley a su familia. El hijo de Freca, Wulf, se alió con los Dunlendings, cuyos antepasados ​​habían servido a Sauron en la Segunda Edad. En 2758, Wulf lanzó un ataque contra Rohan desde Dunland.

Al mismo tiempo, los corsarios de Umbar u otras partes del Harad atacaron a Rohan desde el oeste, y Balchoth u otros orientales atacaron a Rohan desde el este. Gondor fue atacado y se le impidió enviar ayuda a Rohan. Los Rohirrim fueron derrotados en una batalla abierta y expulsados ​​a las montañas. Wulf tomó posesión de la mayor parte de la tierra. Sauron sin duda planeó el asalto, y el prolongado período de frío, llamado el Largo Invierno, aseguró que la gente de Rohan (y Eriador) sufriera terriblemente.

Pero si fue el objetivo de Sauron destruir a los Rohirrim en este conflicto, falló.

Aunque el propio Helm pereció durante el largo invierno, su sobrino Frealaf derrotó a Wulf y sus aliados la próxima primavera con la ayuda de Gondor, que repelió los ataques en el sur. En 2590, los enanos de Longbeard restablecieron el Reino debajo de la montaña en Erebor, que estaba al este del norte de Mirkwood. Mientras Erebor no representaba ninguna amenaza para Dol Guldur, se alió con el Reino de Dale de Northman. Los dos reinos aumentaron en riqueza, fama y poder.

En 2770, el dragón Smaug salió del lejano norte y destruyó Erebor y Dale. Los enanos sobrevivientes se exiliaron y la familia real terminó en Dunland. En 2990, Thror, que había sido rey debajo de la montaña, decidió regresar al este. Fue asesinado por Azog, un cacique de los Orcos en Khazad-dum, que decapitó a Thror y mutiló la cabeza del rey enano. Thrain, hijo de Thror, armó una alianza de todos los pueblos enanos para una guerra de siete años contra los Orcos de las Montañas Nubladas. Aunque los Enanos sufrieron pérdidas graves, casi aniquilaron a los Orcos. El control de Sauron sobre las Montañas Nubladas se destruyó efectivamente en esa guerra. Junto con su fracaso para destruir o tomar el control de Rohan, perder las Montañas Nubladas disminuyó las posibilidades de Sauron de destruir a Lothlorien o de encontrar el Anillo Único.

Para no ser frustrado por mucho tiempo, Sauron puede haber comenzado a recuperar los otros Anillos de Poder que había entregado en la Segunda Era. Los enanos tenían los Siete y los Nazgul los Nueve. Ordenar a los nazgul que entreguen sus anillos no sería un problema. Pero Sauron tuvo que perseguir a los reyes enanos uno por uno y quitarles sus anillos. Y de esos reyes, solo tres todavía poseían sus anillos.

Cuatro de los Anillos aparentemente habían sido destruidos por dragones. Thrain fue el último Guardián del Anillo en caer en las manos de Sauron. Aunque Tolkien no ofrece ninguna explicación de por qué Sauron recuperó los Anillos del Poder, puede ser que los usó para aumentar su propia fuerza. O tal vez tenía la intención, en algún momento, de distribuirlos de nuevo a potenciales nuevos esclavos.

Gloin informó al Consejo de Elrond en 3018 que Sauron había ofrecido tres anillos al Rey Dain II, A instancias del Consejo Blanco, que Galadriel había convocado entre los Istari y los señores de los Eldar después de la Paz Vigilante, Gandalf regresó a Dol Guldur en 2851.

Allí finalmente confirmó que el Nigromante era de hecho Sauron regresó, y Gandalf descubrió que Sauron estaba reuniendo los Anillos de Poder una vez más, así como también buscando el Único. Tales noticias resultaron alarmantes para Saruman, que se había instalado en la antigua fortaleza Gondoriana de Isengard después del Largo Invierno. Saruman había llegado a creer que el Anillo Único podía ser encontrado, y lo quería para sí mismo. Comenzó a reclutar Dunlendings y Orcos para servirlo, y envió espías para buscar el Anillo cerca de los Campos Gladios. Aunque Saruman representaba una amenaza inmediata para Sauron, la búsqueda del Anillo adquirió una nueva urgencia. Mientras que Arnor había sido completamente destruido (o eso creía Sauron, no se daba cuenta de que los descendientes de Isildur habían sobrevivido en el norte), Gondor demostraba ser mucho más flexible y versátil gracias a la alianza con los Rohirrim.

El surgimiento de un poder rival en Isengard podría complicar las cosas, pero si Sauron pudiera encontrar el Anillo Único, rápidamente podría alcanzar el dominio sobre muchos pueblos. En 2941, Sauron probablemente estaba convencido de que el Anillo Único ya no estaba en la región de los Campos Gladios. El Consejo Blanco se movió contra él y se retiró de Dol Guldur. Se dice que Mirkwood se ha convertido en un lugar más limpio y más sano por un tiempo. Tal transición implica que Sauron no simplemente se retiró de Dol Guldur. Sugiere que hubo una migración mayorista hacia el este compuesta de Orcos, Hombres y cualquier otra criatura que estuviera directamente bajo su control. Mientras que algunas personas argumentan que la acción del Consejo Blanco pudo haber consistido en algún tipo de ataque mágico, es más probable que Lothlorien haya enviado un ejército a Mirkwood.

Los Istari y los Señores de los Eldar pueden haber desafiado directamente el poder hechicero del Nigromante, pero Sauron retrocedió y de ese modo conservó una gran parte de sus fuerzas. El retiro sugiere que Sauron ya no estaba dispuesto a arriesgar sus ejércitos principales en combate abierto, ni a permitirles actuar por poder. Por otro lado, en el norte, Bolg (hijo de Azog) lanzó una campaña contra la pequeña compañía de Enanos, dirigida por el hijo deThrain, Thorin , que regresó a Erebor.

Después de la muerte de Smaug, los elfos, los hombres, los enanos y los orcos convergieron en la montaña para apoderarse del tesoro que Smaug había guardado allí durante 170 años. ¿Estaba Bolg actuando por orden de Sauron, o Sauron había perdido el control de los Orcos de las Montañas Nubladas? Si Sauron aprobaba o permitía que Bolg lanzara el ataque, permitía que se comprometieran recursos considerables para una acción que podría haber asegurado una base en el norte que Sauron podría usar contra Thranduil. Pero también dejó a Sauron sin el apoyo cercano de lals Montañas Nubladas. Si Bolg hubiera ganado el control sobre Erebor, Sauron habría estado en condiciones de aplastar a Thranduil y traer refuerzos contra Lothlorien sin obstáculos.

Pero cuando Bolg se alejó de los ejércitos de los Orcos, Lothlorien tuvo una oportunidad para actuar. Si Bolg fuera el representante de Sauron en el norte, Sauron podría regresar a Mordor con todas las fuerzas de Dol Guldur. En lugar de extender sus recursos a través de tres bases principales (Mordor, Dol Guldur y Erebor), Sauron podría haber consolidado su fuerza en dos regiones muy defendibles, las cuales podrían ser fácilmente reforzadas y reabastecidas desde el este. Por lo tanto, como no había arriesgado todo, la derrota de Bolg en Erebor solo retrasó los planes de Sauron. Tolkien dice que tres cuartas partes de los Orcos del norte perecieron en la Batalla de los Cinco Ejércitos. Se requerirían varias décadas para que recuperen sus números.

Mientras tanto, cuando los Hombres del Norte reconstruyeron el Reino de Dale y los Enanos de Longbeard reconstruyeron el Reino de Erebor, Sauron regresó a Mordor. Sauron se declaró abiertamente en 2951. Ahora se sentía lo suficientemente seguro, a pesar de su fracaso para recuperar el Anillo Único, para resistir cualquier ataque que Occidente pudiera lanzar contra él.

El efecto psicológico de “He regresado” sobre los Elfos no puede subestimarse. Muchos de los Eldar simplemente perdieron la esperanza. Quizás la mayoría de ellos creía que Sauron había recuperado el Anillo Único, o que estaba a punto de recuperarlo. Para el año 3000 enanos comenzaron a moverse hacia el oeste, y trajeron del este informes de los movimientos de los pueblos, de las guerras predatorias y del creciente poder de Sauron. Muchos de los Eldar restantes se unieron a una ola masiva de migración sobre el mar, dejando la Tierra Media para siempre. Los Elfos Silvans se mantuvieron firmes, pero Lindon e Imladris ya no pudieron levantar ejércitos.

A medida que los Orcos de las Montañas Nubladas recuperaron su número, nuevos enemigos amenazaron las fronteras orientales de Dale. Mordor forjó nuevas alianzas con Easterlings y Haradrim, y Saruman cayó bajo la influencia de Sauron cuando el mago utilizó el Palantir que había encontrado en Isengard para espiar a Mordor. Aunque la lealtad de Saruman a Occidente ya había desaparecido, hasta ese momento se había opuesto a Sauron. Por lo tanto, sirvió al propósito de Saruman de ayudar al Consejo Blanco a expulsar a Sauron de Dol Guldur en 2941. Quería buscar el Anillo Único libremente.

En el momento de la Guerra del Anillo, Saruman había encontrado los restos de Isildur, pero no el Anillo (que, por supuesto, había sido llevado a la Comarca). Gondor había seguido disminuyendo bajo los repetidos ataques de Mordor y Harad, pero la fuerza militar de Gondor ya no era vital para la estrategia de Sauron. El anillo en sí mismo se convirtió en la principal prioridad de Sauron.

Finalmente aprendió el destino del Anillo Único de Smeagol, y en 3018 envió el Nazgul a la Comarca para apoderarse del Anillo y devolvérselo. Aunque se estaba preparando para una guerra que nadie creía que podía perder, Sauron necesitaba asegurarse de que sus enemigos no usarían el Anillo contra él antes de lanzar esa guerra. Sus capitanes podrían cambiar de lealtad si alguien lo suficientemente poderoso como para manejar el Anillo se levantara y tomara posesión de él. La gran variedad de reinos y tribus que Sauron había reunido le aseguró la victoria definitiva en cualquier guerra en la que nadie usara el Anillo.

La recuperación del Anillo le habría asegurado un control indiscutible sobre la Tierra Media. Los Eldar que se quedaron ya no eran lo suficientemente poderosos como para desafiarlo. Los Dúnedain habían menguado y eran demasiado pocos para reunir a los poderosos ejércitos que habían ordenado en el apogeo de su poder. Y los hombres del norte, aunque fuertes en lugares como Dale, los valles superiores de Anduin y Rohan, estaban divididos en muchos reinos e incapaces de formar una alianza lo suficientemente poderosa como para desafiarlo.

Nazgûl en la Comarca, por Averil White

En 3018, Sauron estaba a punto de aplastar a Dale y Erebor, rodar por el norte de Mirkwood, y barrer los valles de Anduin libres de hombres, elfos y enanos. Incluso Lothlorien probablemente no habría sobrevivido por mucho tiempo. Gondor, por otro lado, poseía la fuerza suficiente, especialmente si Rohan lo reforzaba, para resistir al menos un asalto masivo. El rol asignado de Saruman era prevenir o retrasar el fortalecimiento de Gondor de Rohan.

Los Orcos de las Montañas Nubladas podrían atacar a los Beornings, los Woodmen y Lothlorien, e indudablemente a Imladris y Eriador. Dol Guldur, ahora reinvertido, mantendría a raya a Thranduil. No había esperanza de que los pueblos del norte formaran una alianza de último minuto y acudieran en ayuda de Gondor.

Todas las piezas estaban en su lugar. La victoria estaba asegurada.

Era un buen momento para ser un Señor Oscuro. El análisis de Gandalf de las intenciones y prioridades de Sauron (como se reveló en el Concilio de Elrond en 3018 y en el último debate de los Capitanes de Occidente en 3019) ofrece una idea de las estrategias cambiantes de Sauron en la Tercera Edad.

Cuando despertó y asumió una forma física nuevamente, Sauron creyó que había sido herido profundamente por la destrucción del Anillo Único. Determinado a vengarse de sus enemigos, y quizás para recuperar el control sobre la Tierra Media, emprendió la tarea de dividir y debilitar a sus enemigos. Su teniente provocó la destrucción de Arnor. El Balrog (ya sea en la dirección de Sauron o por circunstancias fortuitas) destruyó Khazad-dum y casi eliminó a Lothlorien. Los Orientales, Corsarios y Haradrim desgastaron a Gondor, reduciéndolo de un imperio muy poderoso a un estado marchito, todavía orgulloso pero temeroso e imbuido de una sensación de terror y perdición.

Y la mayoría de los Eldar restantes huyeron de la Tierra Media cuando vieron que el conflicto final estaba por comenzar. A pesar de los reveses ocasionales, en 3019 Sauron confiaba en su habilidad para lograr la victoria completa sobre sus enemigos.

Ya sabía que el Anillo Único aún existía, y sabía quién lo poseía. Temía que alguien tomara el Anillo y lo usara contra él. El mayor peligro, en opinión de Sauron, radica en la posibilidad de que la división y la lucha puedan surgir dentro de sus ejércitos. Las fuerzas que había reunido podrían usarse en su contra. Aragorn y Gandalf llegaron a la conclusión de que la mejor oportunidad para la búsqueda de Frodo para destruir el Anillo dependía del miedo de Sauron. Le permitieron creer que un nuevo Señor del Anillo, presumiblemente Aragorn, estaba emergiendo.

Muy consciente de lo que la demora le había costado en la Segunda Edad (y quizás sintiendo que no actuaría demasiado pronto), Sauron lanzó un ataque masivo contra Gondor con la esperanza de capturar el Anillo. Qué devastador debe haber sido la comprensión de Sauron, cuando Frodo reclamó el Anillo desde el interior de la cámara del Sammath Naur, que él, el maestro manipulador, había sido tomado por tonto.

Toda su cuidadosa planificación y maniobra durante dos mil años había sido en vano.

La fuerza masiva, el poder abrumador y las estrategias más sutiles fueron socavadas por la completa interpretación errónea de Sauron de los hechos que había reunido.

Él creía que sus enemigos tratarían de ser como él.

Si hubiera entendido que simplemente desearían deshacerse de él y de todos los Señores Oscuros para siempre, podría haberse vuelto más defensivo.

En un mundo así, Sauron habría estado estancado durante un tiempo.

Todavía tendría que temer que alguien pudiera apoderarse del Anillo y usarlo contra él.

Pero también debería temer que alguien pueda tener éxito en destruirlo. Tendría que haber ideado una nueva estrategia. No debe ponerse en duda que lo hubiera hecho, y que el Consejo de Elrond acertadamente llegó a la conclusión de que tenían una y única oportunidad de vencer a Sauron.

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edmundo

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Gracias por comentar Lucas.

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